Terug naar overzicht

De ideale temperatuur voor juiste beslissingen

Monja Knol, 08 augustus 2018

De twee hittegolven van deze zomer staan nog in mijn geheugen gebrand. De aanhoudende hitte had de stroom aan gedachtes die ik normaal heb verminderd tot één enkele zin: “Het is zo warm”. En dit is precies wat zo’n hoge temperatuur met ons doet; het zorgt ervoor dat we minder goed kunnen nadenken.

Energie tekort

Dat ons lichaam energie nodig heeft om ons warm te houden zal je vast niet ontgaan zijn. Wat veel mensen echter niet weten is dat ons lichaam nog veel meer energie nodig heeft om ons af te koelen (Ward, 2013). Dit zorgt ervoor dat wij minder energie overhouden voor onze hersenen om onze gedachteprocessen te voeden. We maken dus minder goede beslissingen wanneer het erg warm is! Zit je in een spannende vergadering in een ruimte die langzaamaan muf en warm begint te worden? Alle begrip voor als je dus besluit om een kleine pauze in te lassen en even naar toilet te gaan of buiten een luchtje te scheppen. Het komt je beslissingen ten goede.

Invloed op beslissingen

Er is een onderzoek geweest wat heeft gekeken naar de hoeveelheid spellingsfouten en grammaticale fouten mensen maken in een warme (25°c) of koele (19°c) kamer. In de warme kamer ontdekten mensen slechts 50 procent van de fouten, tegenover 75% in de koele kamer (Cheema & Patrick, 2012). Ook zullen we eerder ten prooi vallen aan bepaalde short-cuts, waarbij we onze beslissingen laten afhangen van wat de meerderheid doet of wat bijvoorbeeld de standaard keuze is (Huang, Zhang, Hui & Wyer, 2014). Zo kozen mensen eerder voor traditionele opties dan voor innovatieve opties in een warme omgeving. Wanneer het echter te koud wordt in een kamer, vermindert dit onze prestatie net zo goed. Deze effecten zijn echter wel minder sterk dan wanneer het te warm is (Yeganeh, Reichard, Mccoy, Bulbul & Jazizadeh, 2018). Het voordeel van koele ruimtes is ook dat we meer bewegen, dus gemakkelijker even een rondje gaan lopen. Dubbel goed dus, want ook dit stimuleert het brein. 

De inzichten over warmte betekent natuurlijk niet dat mensen in warme landen niet op hun volle potentieel zitten. Wij wennen namelijk aan het klimaat van het land waarin wij wonen volgens een oud onderzoek (1970) van Greenleaf & Greenleaf. Zo zal iemand die in Turkije woont minder last hebben van een hittegolf in Nederland dan wij zelf.

Tips

Wat betekent dit nu voor de praktijk? Zorg ervoor dat de temperatuur rond de 22 graden of lager ligt als je hard moet werken aan complexe materie. Buiten werken is heerlijk (zie deze blog), maar als het 35 graden is kan je het beter laten zitten. Pauzes in vergaderingen om weer even een luchtje te scheppen zijn beter dan ‘laten we hier eerst een knoop over doorhakken’. En is het net een paar graden te koel? Dan zorgt dat automatisch voor meer beweging, wat prima is.  

 

Referenties:

Cheema, A., & Patrick, V. M. (2012). Influence of warm versus cool temperatures on consumer choice: A resource depletion account. Journal of Marketing Research, 49(6), 984-995.

Greenleaf, C. J., & Greenleaf, J. E. (1970). Human acclimation and acclimatization to heat A compendium of research.

Huang, X., Zhang, M., Hui, M., & Wyer, R. (2014). Warmth and conformity: The effects of ambient temperature on product preferences and financial decisions. Journal of Consumer Psychology,24(2), 241-250.

Ward, A. F. (2013, February 12). Winter Wakes Up Your Mind--and Warm Weather Makes it Harder to Think Straight. Retrieved August 16, 2018, from https://www.scientificamerican.com/article/warm-weather-makes-it-hard-think-straight/

Yeganeh, Reichard, Mccoy, Bulbul, & Jazizadeh. (2018). Correlation of ambient air temperature and cognitive performance: A systematic review and meta-analysis. Building and Environment, Building and Environment.